A escultora negra mais importante do século XX merece mais reconhecimento

Queridas,

aqui vai a tradução que fiz de um texto da pesquisadora Keisha Blain, sobre a escultora Augusta Savage!

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A escultora negra mais importante do século XX merece mais reconhecimento

Infelizmente, pouco do trabalho dela sobrevive.

Augusta Savage começou a esculpir quando criança nos anos de 1900 usando o que ela podia colocar nas mãos: a argila que fazia parte da paisagem natural da sua cidade natal, Green Cove Springs, na Flórida. Seus talentos acabaram a levando para longe dos poços de argila do Sul. Ela se juntou à crescente cena artística do Harlem Renaissance* quando seus talentos a levaram a Nova York.

Seu trabalho foi aclamado e ela era constantemente admirada por artistas negros contemporâneos, mas sua renome foi transitório. Além disso grande parte de seu trabalho se perdeu, já que na maior parte dos casos ela podia ter o luxo de lançar peças apenas em gesso.

Como outras figuras-chave da década de 1920, como Langston Hughes e Zora Neale Hurston, Savage desafiou habilmente imagens negativas e representações estereotipadas de pessoas negras. Uma das suas maiores comissões, por exemplo, eram esculturas para a Feira Mundial de 1939, inspirada em “Lift Every Voice and Sing”, uma música que muitas vezes é descrita como o hino nacional negro. “The Harp”, outro trabalho na comissão, representava os cantores negros como as cordas ascendentes de uma harpa. Lamentavelmente, ambas as peças foram destruídas quando o recinto de feiras foi derrubado.

Nascida em 1892, Savage muitas vezes esculpiu argila em pequenas figuras, para o desgosto de seu pai, um ministro que acreditava que a expressão artística era pecaminosa. Em 1921, ela se mudou para Harlem, onde se matriculou na Cooper Union for Advancement of Science and Art. Estudante superdotada, Savage completou o programa de quatro anos em apenas três e rapidamente embarcou em uma carreira na escultura. Durante o início até meados da década de 1920, foi comissionada para criar várias esculturas, incluindo um busto do líder da NAACP W.E.B. Du Bois e o carismático líder nacionalista negro, Marcus Garvey – dois líderes negros-chave do período, que muitas vezes estavam em desacordo um com o outro.

Ambas as peças foram bem recebidas, especialmente em círculos negros, mas o clima racial no momento dificultou um reconhecimento mais amplo de seu trabalho. Savage ganhou uma bolsa de estudos de prestígio em um programa de artes de verão na Escola Fontainebleau de Belas Artes de Paris em 1923, por exemplo, mas a oferta foi retirada quando a escola descobriu que ela era negra. Apesar de seus esforços (ela apresentou uma queixa junto ao Comitê de Cultura Ética ) e do clamor público de vários líderes negros bem conhecidos na época, os organizadores não mudaram a decisão.

Dois anos depois de ser rejeitada pelo programa em Fontainebleau ela recebeu uma bolsa para estudar na Royal Academy of Fine Arts em Roma, Itália. Incapaz de levantar fundos para os gastos de viagem e de vida, Savage optou por não aceitá-lo. No entanto, de certa forma, a própria bolsa funcionou como validação de seu trabalho e como evidência de sua crescente visibilidade e influência global na profissão.

Em 1929, no entanto, Savage chegou a Paris como parte de uma prestigiosa bolsa que ganhou por uma de suas famosas peças – “Gamin”, um busto de bronze de tamanho real que representa um jovem negro. A escultura foi capa da Opportunity, a revista oficial da National Urban League. Enquanto esteve em Paris, Savage exibiu seu trabalho em várias galerias e colaborou com outros homens e mulheres negros que residiam lá, incluindo os poetas Claude McKay e Countee Cullen e escultora Nancy Elizabeth Prophet.

Suas esculturas chamaram a atenção do escritor Martiniquan Paulette Nardal, que mais tarde incluiu uma foto de “Gamin” em um artigo de 1930 sobre a vida e o trabalho de Savage. Descrevendo Savage como uma mulher autodidata, Nardal continuou a destacar o extraordinário talento de Savage como escultora, bem como seu comprometimento com a orientação de jovens artistas negros. Quando ela voltou para o Harlem, no início dos anos 1930, oncentrou-se no ensino e fundou sua própria escola de arte por lá: a Savage Studio of Arts and Crafts. Anos depois ela abriu uma galeria, proporcionando um espaço (embora de curta duração) para apresentar trabalhos de artistas negros de todo o país e do mundo.

Quando ela faleceu, em 1962, foi lembrada por muitos como uma talentosa escultora e ativista apaixonada, que se levantou diante da injustiça. Muito parecida com a sua antecessora, Edmonia Lewis, a escultor afro-americano do século 19 que foi apresentada em um doodle do Google em homenagem ao mês da história negra. Savage usou o ofício de escultura como veículo para desafiar a discriminação racial. O Centro Schomburg de Pesquisa em Cultura Negra realizou uma exposição com dezenove peças em 1988, mas poucas de suas esculturas permanecem. Mesmo assim, Savage continua a ser a mais influente escultora negra do século XX. Seus esforços, sem dúvida, ajudaram a pavimentar o caminho para que muitas esculturas negras seguissem.

 

*O Harlem Renaissance foi uma cena cultural negra da década de 20, que algumas pessoas chamavam de “o novo movimento negro” e que não se limitava a uma questão geográfica. Novas movidas culturais e políticas que ferviam ali alimentavam outros espaços negros dos Estados Unidos.

Keisha N. Blain, Ph.D. É professora assistente de História da Universidade de Iowa e co-editora da Charleston Syllabus: Leituras sobre Raça, Racismo e Violência Racial (University of Georgia Press, 2016). Ela é uma das co-desenvolvedoras de #Charlestonsyllabus, uma lista de leitura multidimensional no Twitter relacionada à história da violência racial. A pesquisa de Blain apareceu no CSPAN e sua escrita apareceu no The Huffington Post, The Feminist Wire e Public Books. Siga-a no Twitter @KeishaBlain.

Livre tradução: Nina Ferreira

O texto original é em inglês e você encontra aqui.

 

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